ضربت أزمة لبنان ، COVID-19 الجامعة الأمريكية في بيروت

by admin

يسير الناس في حرم الجامعة الأمريكية في بيروت (AUB) ، وهو أحد أقدم وأعرق المؤسسات التعليمية في منطقة الشرق الأوسط ، يوم الاثنين ، يونيو. 22 ، 2020.
حقوق الصورة: AP

بيروت: تعد واحدة من أقدم وأعرق الجامعات في العالم العربي ، التي عانت من حرب أهلية وعمليات خطف وأزمات اقتصادية مختلفة ، تستعد لما قد يكون أكبر تحد في تاريخها البالغ 154 عامًا.

تواجه الجامعة الأمريكية في بيروت وباءً عالميًا وركودًا شديدًا وانهيار العملة اللبنانية – كل ذلك في نفس الوقت – وتخطط لسلسلة من عمليات تسريح العمال الشاملة وتخفيضات الرواتب استجابة لذلك.

وقال رئيس الجامعة الأميركية في بيروت ، فادلو خوري ، إن المدرسة ، التي تعد من بين أفضل 150 مدرسة في العالم ، ستقوم بتسريح ما يصل إلى 25 في المائة من قوتها العاملة ، وستغلق الأقسام الإدارية وستوفر مشروعًا طموحًا لمركز طبي جديد كبير.

وقال خوري لوكالة أسوشيتد برس في مقابلة في الحرم الجامعي المترامي الأطراف على البحر الأبيض المتوسط: “إن تسريح العمال مؤلم للغاية”. “لم يكن على الجامعة الأمريكية في بيروت أن تفعل ذلك من قبل ، ولم نضطر قط إلى تسريح العمال”.

جاء هذا الإعلان بمثابة صدمة لأعضاء قوة العمل 6500 من الجامعة الأمريكية في بيروت والمركز الطبي بالجامعة الأمريكية. فقد عشرات الآلاف من اللبنانيين وظائفهم بالفعل في أزمة اقتصادية متفاقمة تفاقمت بسبب تفشي الفيروس التاجي.

تتجذر الأزمة في عقود من الفساد المؤسسي وسوء الإدارة التي وصلت إلى ذروتها في أكتوبر الماضي ، مما أثار احتجاجات جماهيرية. لقد أوقع الانهيار الاقتصادي البلاد الهشة في حالة من عدم اليقين العميق ويهدد بإطلاق العنان لمزيد من الاضطرابات والفوضى.

تقلص

ارتفع معدل البطالة إلى 35 في المائة ، ويعيش ما يقرب من نصف السكان تحت خط الفقر ، وفقا للبنك الدولي.

كما تسببت الأزمة في ضغط الطبقة الوسطى. اللبنانيون ، الذين استخدموا الدولار والليرة اللبنانية بالتبادل منذ فترة طويلة ، رأوا أن العملة المحلية تفقد ما يقرب من 70 في المائة من قيمتها. مع تبخر المداخيل والمدخرات ، لم يتمكن العديد من أولياء الأمور من تحمل نفقات المدرسة ، وتم فرض رسوم جامعية بالدولار.

أوضح خوري لأول مرة الحقيقة المؤلمة في مذكرة للموظفين في 5 مايو ، واصفًا الوضع بأنه “التقاء الكوارث” التي قال عنها مجتمعةً إنها “أكبر أزمة منذ تأسيس الجامعة عام 1866”.

نسخة من لبنان_أمريكية_جامعة_93440.jpg-ad5e6-1592916329644

رئيس الجامعة الأميركية في بيروت فضل خوري

وقال إن الجامعة كانت تتوقع جمع 609 مليون دولار من الإيرادات لعامي 2019 و 2020 ، لكن بدلاً من ذلك تواجه خسائر حقيقية تبلغ 30 مليون دولار ، وهو مبلغ من شأنه أن يمحو أموال الطوارئ التي جمعتها منذ عام 2015.

في مذكرة 15 يونيو ، أعلن أنه ستكون هناك سلسلة من عمليات التسريح غير المسبوقة للمساعدة في التعامل مع الأزمة. وقال خوري لوكالة أسوشييتد برس إن القرار “صعب للغاية شخصيًا” ولكنه يهدف إلى جعل الجامعة الأميركية في بيروت أكثر استدامة.

كانت الجامعة الأمريكية في بيروت ، التي تعمل بموجب ميثاق من ولاية نيويورك ، أول من أدخل التعليم الأمريكي إلى الشرق الأوسط. على مدى أجيال ، قامت بتعليم النخبة في العالم العربي ، وأنتجت ثلاثة رؤساء ، وحوالي 12 من رؤساء الوزراء – بما في ذلك رئيس الوزراء الحالي حسن دياب – وعدد لا يحصى من الوزراء والسفراء. يلتحق حاليا حوالي 9،250 طالب.

اغتيال

ظلت الجامعة مفتوحة طوال جزء كبير من الحرب الأهلية اللبنانية 1975-1990 ، مما وفر واحة من الهدوء والخضرة حتى مع اختطاف أو قتل عدد من الموظفين الأجانب ، بما في ذلك الرئيس مالكوم كير الذي اغتيل في عام 1984 وديفيد دودج الذي كان يتصرف رئيس الجامعة عندما اختطفه مسلحون موالون لإيران عام 1982. وأُطلق سراحه بعد ذلك بعام في إيران. انضم أعضاء هيئة التدريس والطلاب الدوليون والمحليون إلى موجات اللبنانيين الذين فروا من الصراعات المتكررة في البلاد.

أغلقت الجامعة أبوابها عندما ضرب جائحة الفيروس التاجي في مارس ، لكنها أعيد فتحها جزئيًا للصفوف الصيفية.

وقال خوري إن الأزمة الحالية تختلف اختلافا كبيرا عما حدث خلال الحرب الأهلية ، عندما كان لدى البنك المركزي والحكومة موارد يمكن أن تؤدي إلى استقرار الوضع.

وقال خوري “ما حدث خلال الحرب الأهلية هو أن الدولة اللبنانية تفككت لكن الحكومة اللبنانية لا تزال لديها موارد”. “الآن ، ما لديك هو عاصفة مثالية.”

وقال خوري ، الذي عبر عن دعمه لمطالب الحركة الاحتجاجية ، إن النظام في لبنان بحاجة إلى تغيير جذري. ويأمل أن تسمع تطلعات الشباب اللبناني الذين خرجوا إلى الشوارع في أكتوبر من العام الماضي.

وقال: “كان السم في الدستور الأميركي عبودية ، والسم في الدستور اللبناني طائفي”.

اهتمامات

يقوم نظام تقاسم السلطة المجتمعي في لبنان ، الذي تأسس منذ استقلال البلاد عن فرنسا ، بتوزيع المناصب الحكومية العليا حسب المذهب ، وأدى إلى انتشار الفساد والشلل السياسي.

خوري ، الذي ولد في بوسطن ونشأ في بيروت ، حيث حضر إلى الجامعة الأميركية في بيروت في أوائل الثمانينيات ، قال إنه قلق من أنه عندما يعيد افتتاح مطار بيروت بعد إغلاق الفيروس التاجي ، فإن المزيد من أفضل وألمع لبنان سيهاجرون.

وقال إن الجامعة الأميركية في بيروت القوية هي أفضل أمل لشعب لبنان والعالم العربي للمساعدة في تطوير قادة المستقبل في المنطقة – وهو سبب آخر لاتخاذ إجراءات صارمة.

وقال “إنه كأس مرير للغاية للشرب ، لكننا لا نختار معاركنا في الحياة ، وللأسف هذه هي المرة التي ورثتها”.

Related Articles

Leave a Comment