عشرات الملايين يغرقون في براثن الفقر في الهند التي اجتاحها فيروس كورونا

by admin

مع فرض قيود سفر جديدة في بعض أكبر المراكز الاقتصادية في البلاد لاحتواء تفشي المرض ، من المرجح أن يتحمل فقراء الهند العبء الأكبر مرة أخرى.
حقوق الصورة: AP

نيودلهي: بعد أن غطس في مدخراته للتغلب على الإغلاق المفاجئ للوباء في الهند في مارس الماضي ، كان مانوج كومار يرفع رأسه فوق الماء مرة أخرى ويكسب 600 روبية (8 دولارات) يوميًا كعامل بناء في نقطة جذب سياحي في جوا.

لقد ابتعد كثيرًا بما يكفي لرحلة الشهر الماضي إلى قريته الأصلية في بيهار على بعد حوالي 1490 ميلًا لحضور حفل زفاف. لا يزال هناك ، عالقًا في إحدى الدول الأقل نموًا في البلاد ، حيث تسببت موجة COVID-19 الشرسة الثانية في أسوأ أزمة صحية في العالم وتمنع عودته. في يوم محظوظ ، سيحصل على بعض الوظائف الغريبة التي تجلب له ما يصل إلى 300 روبية. لكن لم يتبق الكثير من تلك الأعمال. لذا فهو يقترض لإطعام وكساء زوجته وأطفاله الثلاثة.

قال كومار: “كل شيء في يد الله الآن” ، الذي طلب من زوجته الحد من الإنفاق على أشياء مثل العدس وزيت الطهي والملابس. “لا أعرف متى سأعود. عائلتي قلقة ولا تريدني أن أعود لأن الحالات آخذة في الارتفاع في جوا”.

كومار ، 40 عامًا ، هو واحد من ملايين العمال المهاجرين الذين يشكلون جزءًا من القطاع غير الرسمي الواسع غير المبلغ عنه في الهند ، والذي يمثل نصف اقتصادها المحلي البالغ 2.9 تريليون دولار والذي يحركه الطلب. تتسبب موجة كوفيد التي طال أمدها في تقلص الدخل وتقضي على مدخرات أشخاص مثل كومار ، مما يشكل خطر حدوث ضربة مزدوجة لثالث أكبر اقتصاد في آسيا الذي لا يزال يكافح للتعافي من الركود الناجم عن الوباء العام الماضي.

تقدر الحكومة أن الناتج المحلي الإجمالي للهند انكمش بنسبة 8٪ في العام المنتهي في مارس ، وهو أكبر انكماش لها منذ عام 1952. يقوم العديد من الاقتصاديين بخفض توقعاتهم للسنة المالية الحالية حيث أدى ارتفاع البطالة وتضاؤل ​​المدخرات إلى تقليص فرص نمو مزدوج الرقم. خفض شون روش ، كبير الاقتصاديين لمنطقة آسيا والمحيط الهادئ في S&P Global Ratings ، توقعاته إلى 9.8٪ من 11٪ سابقًا. ترى فيتش سوليوشنز أن الاقتصاد يتوسع بنسبة 9.5٪ ، وهو توقع أقل من إجماع بلومبيرج بحوالي 11٪.

وقال روتش الذي يتخذ من سنغافورة مقرا له “تفشي كوفيد -19 الذي طال أمده سيعيق التعافي الاقتصادي للهند.” “تواجه البلاد بالفعل خسارة دائمة في الإنتاج مقابل مسارها السابق للوباء ، مما يشير إلى عجز إنتاج طويل الأجل يعادل حوالي 10٪ من الناتج المحلي الإجمالي.”

مع الزيادة الأخيرة الناجمة عن سلالة جديدة من فيروس كورونا ، ارتفع إجمالي الإصابات في الهند إلى 21.5 مليون ، تمت إضافة ثلثها فقط في الأسابيع الثلاثة الماضية وحدها. حذر الخبراء من أن الأزمة قد تتفاقم في الأسابيع المقبلة ، حيث توقع أحد النماذج ما يصل إلى 1018879 حالة وفاة بحلول نهاية يوليو ، أي أربع مرات من العدد الرسمي الحالي البالغ 234083.

قاسية ومفاجئة

مع فرض قيود سفر جديدة في بعض أكبر المراكز الاقتصادية في البلاد لاحتواء تفشي المرض ، من المرجح أن يتحمل فقراء الهند العبء الأكبر مرة أخرى ، تمامًا كما فعلوا في عام 2020. ولم يتعافوا بعد من الإغلاق الذي أمر به رئيس الوزراء ناريندرا مودي في أواخر مارس من العام الماضي. أدى الإجراء القاسي والمفاجئ إلى نزوح العمال المهاجرين من مدن مثل مومباي ونيودلهي ، حيث قطعوا مئات الأميال للوصول إلى ديارهم.

عادة ما يعمل أشخاص مثل كومار بدون عقود وفي كثير من الأحيان مقابل أجر زهيد. يوظف ما يسمى بالاقتصاد غير الرسمي في الهند ما يقرب من 411 مليون عامل ، وفقًا لحسابات جيمول أوني ، أستاذ الاقتصاد بجامعة أحمد أباد ، الذي اعتمد على استطلاعات أجراها مكتب الإحصاء الوطني التابع للحكومة للوصول إلى العدد. في حين أن القطاع الزراعي منخفض الأجر يوظف الجزء الأكبر منهم ، يأتي البناء في المرتبة الثانية بحوالي 56 مليون.

هؤلاء العمال غير المحميين من قبل النقابات والسياسيين ، غالبًا ما يفقدون المساعدات من الحكومات. بعد تغطية النفقات اليومية ، لم يتبق لهم سوى القليل لدفع تكاليف الرعاية الصحية والأدوية – وهو وضع محفوف بالمخاطر خاصة عندما يحصد أحد مسببات الأمراض الأرواح ويرسل الآلاف إلى العناية المركزة في المستشفيات المكتظة التي تعاني من نقص الأسرة.

تراجع في المدخرات

يحذر الاقتصاديون من أن استنفاد مدخرات الأسر وانخفاض الدخل سيكون لهما تأثير على الاستهلاك المحلي ، الذي يمثل ما يقرب من 60٪ من الناتج المحلي الإجمالي. وجدت دراسة أجراها نيخيل جوبتا ، الاقتصادي في شركة الوساطة Motilal Oswal Financial Services Ltd. ومقرها مومباي ، أن مدخرات الأسر الهندية انخفضت إلى 22.1٪ من الناتج المحلي الإجمالي في الربع المنتهي في ديسمبر ، من 28.1٪ في الأشهر الثلاثة المنتهية في يونيو من العام الماضي. وقال إن أرقام العام الكامل تظهر أن نمو المدخرات في الهند متخلف عن نظيراتها في الولايات المتحدة والمملكة المتحدة واليابان.

وقال جوبتا: “إن الارتفاع البطيء في مدخرات الأسر ، إلى جانب انخفاض مماثل أو أبطأ في الاستهلاك ، يؤكد ضعف نمو الدخل في الهند”. “إذا كان الأمر كذلك ، فإن مساهمة الطلب المكبوت في تعافي النمو ستكون أيضًا محدودة في الهند مقارنة بالدول الأخرى.”

أظهرت البيانات أن معدل البطالة في أبريل ارتفع إلى ما يقرب من 8٪ من 6.5٪ في مارس ، مع خروج أكثر من سبعة ملايين من القوى العاملة الشهر الماضي ، وفقًا لبيانات من مركز مراقبة الاقتصاد الهندي Pvt. ، وهي شركة أبحاث خاصة.

نتيجة لكل الاضطرابات التي بدأت العام الماضي ، تفاقم التفاوت في الدخل في الهند. أظهرت دراسة أجراها مركز بيو للأبحاث أن ما يقدر بنحو 75 مليون شخص انزلقوا إلى دائرة الفقر منذ أن بدأ الوباء. تم تعيين الموجة الثانية لسحق المزيد. بالنسبة للدراسة ، اعتبر بيو أن الدخل اليومي البالغ 150 روبية أو أقل فقير ، و 151 إلى 750 روبية دخل منخفض و 3750 روبية وما فوق دخل مرتفع.

أظهرت دراسة أجرتها جامعة Azim Premji في بنغالور أرقامًا مثيرة للقلق. وأضافت أن نحو 230 مليون فرد تراجعوا عن الحد الأدنى للأجور اليومي الوطني البالغ 375 روبية خلال الوباء.

وقالت منظمة أوكسفام ، وهي منظمة غير ربحية ، إنه على الرغم من أن الهند لا تزال قادرة على الظهور كواحدة من أسرع الاقتصادات نموًا في العالم ، فإنها ستكون أيضًا واحدة من أكثر البلدان غير المتكافئة.

قال دوفوري سوباراو ، المحافظ السابق للبنك المركزي الهندي ، إن الصراع الذي يواجهه عمال الاقتصاد غير الرسمي يمكن أن يضر بآفاق النمو في الهند على المدى الطويل. وقال “تكثفت اللامساواة لأن القطاع الرسمي عاد إلى طبيعته تقريبا بينما لا يزال القطاع غير الرسمي يعاني من الضائقة”.

سيكون تباطؤ النمو خبراً سيئاً لعمال مثل إيه كيه سينغ ، الذي كان يعمل طاهياً براتب شهري يبلغ حوالي 20 ألف روبية في مطعم في مومباي. هرب مؤخرًا إلى مسقط رأسه في جوراخبور في شمال الهند لبدء عمل تجاري للإطارات ، والذي ينتظر للحصول على قرض من أجله.

قال “لقد استخدمت بعض مدخراتي وأموالي التي تلقيتها من راتبي الأخير”. “ولكن هناك إغلاق هنا أيضًا خلال الأسبوع الماضي. كان متجري بالكاد مفتوحًا لمدة يومين خلال الأسبوع. ما الذي سنكسبه من ذلك؟”

Related Articles

Leave a Comment